9 Day Novena for Dead People

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This novena for deceased family members and friends is a full guide to the series of prayers Hispanics pray to help the souls of the departed ones reach eternal life. Read the origins and meaning of this old tradition amongst many Catholic Hispanics.

What Is the Novena for Defunct People?

The ?novena por los difuntos is an old tradition that was created originally as a nine-day cycle of masses to pray for a dead person?s soul. According to the ?Novena? article published in the Columbia Encyclopedia, Sixth Edition, 2007, novenas are made especially in honor of the saints but also ?for the repose of the souls in purgatory.?

The original novena for defunct people evolved over time becoming a prayer service to ask a particular saint for his intercession for you in heaven. Many novenas became perpetual, therefore many churches conduct weekly novenas throughout the year.

Catholic Hispanics believe in purgatory which is a ?place? where souls remain until they are purified of all sins in order to be able to enter in heaven.

There are many souls in purgatory and we have a novena for these souls who are not particularly blood related to us. I grew up praying to the “ánimas del purgatorio” or purgatory souls either to help them in reaching eternal life or to ask for their help.

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Angel Praying

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Cross With Moss

In Latin America it is very common to pray the “novena por las almas del purgatorio” or the novena for the purgatory souls starting nine-days before the celebration of “El Día de los Difuntos” or All Souls Day on November 1st. This tradition is especially important in Mexico where “El Día de Todos los Muertos” or Day of the Dead is a celebration, which for many, culminates the 9 day novena for dead people.

Also, in many South American countries, Hispanics reunite at church every night before the celebration of All Souls Day to pray the rosary for nine days. The rosary prayers are for deceased family members who are mentioned by name during the prayer.

Origins of the 9 Day Novena for Dead People

Father Jordi Rivero, a catholic priest who lives in Coral Gables FL, wrote on his site Corazones.org about the origins of the 9 Day Novena for Dead People. He tells that Romans and Greeks accustomed to honor and remember their defunct people for nine consecutive days. The first Christians followed the tradition in terms of days, but changed the entire content which they filled with Catholic prayers.

The 9 Day Novena for Dead People Today

The 9 day novena for dead people is probably less known amongst Hispanic Americans who are second generation or who are not very attached to the Catholic traditions of Hispanic immigrants. There are signs showing changes in the practice of novenas amongst Hispanic Americans, and even immigrants who in many cases abandon their religious traditions once they arrive in the U.S.

One thing is for sure, the Catholic institution continues to practice the ancient 9 Day Novena for Dead people and the proof is in the special novena it created to honor SS Juan Pablo II for nine days after his death. The novena was for all people who wanted to pray for the deceased pope?s soul.

After SS Juan Pablo II’s death the official word at the bishops conference in the U.S. was: “Después de la muerte del Romano Pontifice, los Cardenales celebrarán las exequias en sufragio de su alma durante nueve días consecutivos” Which means that all cardinals honored and prayed for him for nine consecutive days using the special novena created on his name.

The 9 Day Novena for Dead People or Novena por los Difuntos

To start you can light a white candle in memory of the defunct. You can also tell a small story about the person you are praying for that exemplifies one of the good characteristics he had and for which he was remembered. I did that for my father before we started the novena each of the nine days. I think it helps you get closer to the departed one while making the novena a bit less formal.

We pray the corresponding prayers to each specific day and end the novena with the final prayer for every day.

Día Primero 

Día Segundo 

Día Tercero 

Día Cuarto 

Día Quinto 

Día Sexto

Día Séptimo 

Día Octavo 

Día Noveno 

Oración Final Para Todos los Días

Oh María, Madre de misericordia: acuérdate de los hijos que tienes en el purgatorio y, presentando nuestros sufragios y tus méritos a tu Hijo, intercede para que les perdone sus deudas y los saque de aquellas tinieblas a la admirable luz de su gloria, donde gocen de tu vista dulcísima y de la de tu Hijo bendito.Oh glorioso Patriarca San José, intercede juntamente con tu Esposa ante tu Hijo por las almas del purgatorio.

V. No te acuerdes, Señor, de mis pecados.
R. Cuando vengas a purificar al mundo en fuego.
V. Dirige, Señor Dios mío, a tu presencia mis pasos.
R. Cuando vengas a purificar al mundo en fuego.
V. Dales, Señor, el descanso eterno y luzca para ellos la luz eterna.
R. Cuando vengas a purificar al mundo en fuego.

Padrenuestro
V. De la puerta del infierno
R. Saca, Señor, sus almas.
V. Descansen en paz.
R. Amén.
V. Señor, oye mi oración.
R. Y llegue a ti mi clamor.

Oremos.Oh Dios mío, de quien es propio compadecerse y perdonar: te rogamos suplicantes por las almas de tus siervos que has mandado emigrar de este mundo, para que no las dejes en el purgatorio, sino que mandes que tus santos ángeles las tomen y las lleven a la patria del paraíso, para que, pues esperaron y creyeron en ti, no padezcan las penas del purgatorio, sino que posean los gozos eternos. Por Cristo nuestro Señor. Amén.

V. Dales, Señor, el descanso eterno.
R. Y luzca para ellos la luz perpetua.
V. Descansen en paz.
R. Amén.

The 9 Day Novena for Dead People. Día Primero

Por la señal, etc.Señor mío Jesucristo, etc.

Señor mío Jesucristo, que quieres que tengamos suma delicadeza de conciencia y santidad perfecta: te rogamos nos la concedas a nosotros; y a los que por no haberla tenido se están purificando en el purgatorio, te dignes aplicar nuestros sufragios y llevarlos pronto de aquellas penas al cielo. Te lo pedimos por la intersesión de tu Madre purísima y de San José. Terminar con la oración final y el responso.

The 9 Day Novena for Dead People. Día Segundo

Por la señal, etc.Señor mío Jesucristo, etc.

Señor mío Jesucristo, que eres cabeza de todos tus fieles cristianos que en ti nos unimos como miembros de un mismo cuerpo que es la Iglesia: te suplicamos nos unas más y más contigo y que nuestras oraciones y sufragios de buenas obras aprovechen a las ánimas de nuestros hermanos del purgatorio, para que lleguen pronto a unirse a sus hermanos del cielo. Terminar con la oración final y el responso.

The 9 Day Novena for Dead People. Día Tercero

Por la señal, etc.Señor mío Jesucristo, etc.

Señor mío Jesucristo, que a los que pecan castigas con justicia en esta vida o en la otra: concédenos la gracia de nunca pecar y ten misericordia de los que, habiendo pecado, no pudieron, por falta de tiempo, o no quisieron, por falta de voluntad y por amor del regalo, satisfacer en esta vida y están padeciendo ahora sus penas en el purgatorio; y a ellos y a todos llévalos pronto a su descanso. Terminar con la oración final y el responso.

The 9 Day Novena for Dead People. Día Cuarto

Por la señal, etc.Señor mío Jesucristo, etc.

Señor mío Jesucristo, que exiges la penitencia aun de los pecados veniales en este mundo o en el otro: danos temor santo de los pecados veniales y en misericordia de los que, por haberlos cometido, están ahora purificándose en el purgatorio y líbralos a ellos y a todos los pecadores de sus penas, llevándoles a la gloria eterna. Terminar con la oración final y el responso.

The 9 Day Novena for Dead People. Día Quinto

Por la señal, etc.Señor mío Jesucristo, etc.

Señor mío Jesucristo, que a los regalados en esta vida, que no pagaron por su culpa o no tuvieron bastante caridad con el pobre, castigas en la otra con la penitencia que aquí no hicieron: concédenos las virtudes de la mortificación y de la caridad y acepta misericordioso nuestra caridad y sufragios, para que por ellos lleguen pronto a su descanso eterno. Terminar con la oración final y el responso.

The 9 Day Novena for Dead People. Día Sexto

Por la señal, etc.Señor mío Jesucristo, etc.

Señor mío Jesucristo, que quisiste que honrásemos a nuestros padres y parientes y distinguiésemos a nuestros amigos: te rogamos por todas las ánimas del purgatorio, pero especialmente por los padres, parientes y amigos de cuantos hacemos esta novena, para que logren el descanso eterno. Terminar con la oración final y el responso.

The 9 Day Novena for Dead People. Día Séptimo

Por la señal, etc.Señor mío Jesucristo, etc.

Señor mío Jesucristo, que a los que no se preparan a tiempo para la muerte, recibiendo bien los últimos sacramentos y purificándose de los residuos de la mala vida pasada, los purificas en el purgatorio con terribles tormentos: te suplicamos, Señor, por los que murieron sin prepararse y por todos los demás, rogándote que les concedas a todos ellos la gloria y a nosotros recibir bien los últimos sacramentos. Terminar con la oración final y el responso.

The 9 Day Novena for Dead People. Día Octavo

Por la señal, etc.Señor mío Jesucristo, etc.

Señor mío Jesucristo, que a los que vivieron en este mundo demasiado aficionados a los bienes terrenales y olvidados de la gloria, los retienes apartados del premio, para que se purifiquen de su negligencia en desearlo: calma, Señor misericordioso, sus ansias y colma sus deseos, para que gocen pronto de tu presencia, y a nosotros concédenos amar de tal manera los bienes celestiales, que no deseemos desordenadamente los terrenos. Terminar con la oración final y el responso.

The 9 Day Novena for Dead People. Día Noveno

Por la señal, etc.Señor mío Jesucristo, etc.

Señor mío Jesucristo, cuyos méritos son infinitos y cuya bondad es inmensa: mira propicio a tus hijos que gimen en el purgatorio anhelando la hora de ver tu faz, de recibir tu abrazo, de descansar a tu lado y; mirándolos, compadécete de sus penas y perdona lo que les falta para pagar por sus culpas. Nosotros te ofrecemos nuestras obras y sufragios, los de tus Santos y Santas; los de tu Madre y tus méritos; haz que pronto salgan de su cárcel y reciban de tus manos su libertad y la gloria eterna. Terminar con la oración final y el responso.

Pictures at the top from left to right from MGShelton

Comments

  1. Cathy Romero says:

    Where can I find these prayers in English? Most of my family is bilingual, but some members who want to participate in the novena for our dead family member want to be included.

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